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种植洁净空气:路边植物能减少空气污染吗?

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凯蒂·康普顿Silvie困难,政策与政治编辑

如果你最近去买过室内植物,你可能会注意到一些物种,比如蜘蛛植物和和平百合,被认为具有净化空气的品质。这种标签不仅仅是空洞的营销。一个研究美国国家航空航天局30年前进行的一项研究测试了10种常见室内植物的空气净化能力,发现每种植物都能清除室内空气中的多种毒素。这一发现为全世界的研究人员和城市规划者提出了一个有趣的问题——城市可以利用植物来改善室外空气质量吗?

植物是城市空气污染的过滤器

空气污染,特别是城市地区的空气污染,是一种全球性的健康危害。根据世界卫生组织在美国,全球十分之九的人暴露在不可接受的空气污染水平下。这种接触每年导致700万人死亡。随着城市的扩张和人口的密集,空气污染物,如氮氧化合物可吸入颗粒物,增加。

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车轮棠franchetii能够吸收路边的空气污染。图片来源:PèIgor,维基共享资源,CC by SA

树木和森林通常被称为地球的“肺”,因为它们吸收二氧化碳并释放氧气。但是,植物生理学家丽塔·巴拉迪说在美国,树木和其他植被也充当着生态系统的肝脏,用它们的叶子过滤空气中的污染物。

最近,一家总部位于英国的研究确认车轮棠franchetii作为一个超级工厂因为它吸收路边空气污染的能力很强。一种产于中国西南部的常绿灌木,c . franchetii在繁忙的道路上,它比山楂和西部红杉等其他植物多吸收至少20%的污染物。该研究的首席研究员表示,c . franchetii的成功的秘诀在于它毛茸茸的叶子和浓密的结构。

c . franchetii对于加拿大寒冷的气候来说,这可能不是最好的选择,但全球对保持空气清洁和城市宜居的方法的兴趣正在蓬勃发展。

选择植物对抗城市空气污染的指南

理查德·鲍尔道夫博士是美国环境保护署(US EPA)研究与发展办公室的物理科学家和工程师。他研究利用路边植被来减少空气污染。他说,虽然植物可以帮助减少氮氧化物等有害气体,但它们在过滤颗粒物方面最有效,尤其是超细颗粒和较大的粗颗粒。

巴尔道夫说:“由于颗粒物是空气污染对健康造成不利影响的主要因素,所以在考虑路边植被的潜在好处时,我们通常会关注这种污染物。”

2016年,他是《美国环保署的建议在发展路边植被屏障方面,为那些希望在繁忙的道路沿线增加“绿色基础设施”以减少空气污染的城市制定了一套指导方针。虽然研究表明,一些室外植物可以帮助净化空气,但在城市开始在道路两旁种植植物之前,有很多因素需要考虑c . franchetii

首先,在合适的地点选择合适的植物是关键。例如,常绿植物比落叶植物提供更好的全年污染减少。有些植物,比如C。franchetii它们有蜡质或多毛的叶子,更有利于捕获颗粒物质。城市必须避免种植入侵物种、有毒植物或排放废气的植被挥发性有机化合物或者大量的过敏花粉。城市应该投资于能在当地气候下茁壮成长的植物。

Baldauf说:“如果[一种植物]物种不是某个地方的原生物种,它可能不会生长得很好,因此不会提供污染效益。”“另一个考虑因素可能是,在加拿大等北部地区,这种物种是否能抵抗冬季道路上的盐和沙子。”

Baldauf和他在美国环境保护署的同事也强烈鼓励城市有一个好的维护计划,因为植被会随着时间的推移而变化,因为生长、破坏和疾病。

“植被的潜在变化量将根据所选择的类型和物种而有所不同,这就是为什么我们建议针对[单个]项目制定具体计划的原因。”

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城市街道两旁的树木有助于减轻空气污染。图片来源:Henryk Niestrój, Pixabay CC0

根据Baldauf的说法,想要使用路边计划来改善空气质量的城市需要从很好地了解他们目前的空气污染负担开始,并询问他们是否有空间和预算来种植和维护路边植被。他们还需要仔细研究城市中现有的植物是如何影响空气质量的,以及植被屏障可能对社区产生的其他影响。

一棵树生长在安大略省的奥克维尔

尽管利用植物来减少空气污染并不像在街道两旁种植植物那么简单超级工厂在美国,这是一个很有前途的策略,研究人员将继续探索,一些城市已经在实施。i-Tree是美国农业部林业局开发的一款软件工具。城市规划者可以用它来测量现有的“树冠”,并选择在当地种植的物种。

2005年,安大略省的奥克维尔市启动了一个项目,利用i-Tree对当地的树木数量进行盘点,并探索如何增加城市的植物寿命。基于这个的数据研究奥克维尔制定了一项计划来种植城市森林。通过工厂活动(Please Let 's Add New Trees),该市鼓励居民增加城镇的树冠,并记录新种植树木的数量和位置。奥克维尔声称它不断扩大的城市森林是“解决污染问题”官方社区计划将“保护和加强城市森林”作为他们的优先事项之一。

随着越来越多的社区寻找减轻空气污染影响的方法,我们可以看到绿地扩大,空气变得更加清新。除了保持空气清洁,这种方法还能以其他方式造福城市吗,例如扩大城市地区野生动物的栖息地,减少夏季白天的供暖,以及吸收二氧化碳

横幅图片:空气污染,特别是城市地区的空气污染,是一种全球性的健康危害。图像中Pexels来自Pixabay, CC0。

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